schotland Beeld Thera Visser
schotlandBeeld Thera Visser

PREMIUM

Woest & groots: met een camperbus door overweldigend Schotland

Rust en verlatenheid, dat is Schotland. De natuur is er overweldigend en – als je het geluk hebt dat het niet te veel regent – je maakt er geweldige wandelingen. Of tour met een camperbus! Flairs reisexpert Thera Visser neemt je mee.

Thera Visser

Thera reist met vriend Tristan in hun camper Bennie naar de mooiste plekken, altijd op zoek naar groene en vegan hotspots. Haar ervaringen deelt ze op vetjebol.nl

Met de ferry vanuit Rotterdam vaar je in zo’n zestien uur naar de haven van Newcastle. Wij maakten deze reis met Bennie, onze zelf omgebouwde camper. Je kunt voor de overtocht een slaapcabine boeken, mét douche. En geloof me: als je fulltime in een bus woont, is een douche een extreme luxe! Aangekomen in de haven rijden we direct door naar onze eerste stop: Edinburgh, een rit van zo’n tweeënhalf uur.

De hoofdstad van Schotland is gezellig, knus en erg mooi. Je vindt er eindeloos veel bars waar je een pint kunt drinken. The Albanach in de High Street is onze favoriet, met de klassieke inrichting van een bruine Schotse kroeg. Voor de bars geldt: als de zon zich laat zien, zitten de terrassen direct vol, ongeacht de temperatuur. We eten die avond bij een Japans restaurant, Harajuku Kitchen, waar ze een vegan sushikaart hebben. (harajukukitchen.co.uk)

Naar de Hooglanden

Je kunt zo een paar dagen doorbrengen in Edinburgh, maar wij besluiten na een middag en avond in de hoofdstad door te rijden, want we zijn hier met een duidelijk doel: de Schotse Hooglanden. We laten de laaglanden dus redelijk snel achter ons en rijden in anderhalf à twee uur naar onze tweede stop aan de westkant van de Schotse Hooglanden: het Trossachs National Park, een lieflijk nationaal park met groene heuvels, bossen en het prachtige meer Loch Lomond. Je kunt hier wandelingen maken, die je langs de oever van het meer leiden.

Helaas zit het weer tegen en wordt het niet droog die dag. Totaal verzopen komen we na drie uur lopen terug bij onze bus. Gelukkig kunnen we opdrogen bij ons kacheltje, daarna gaat onze tocht weer verder. We gaan door naar de Glencoe-vallei. De slaapplek wordt een parkeerplaats langs een zijweggetje van de grote weg, die grenst aan een rivier. We raken aan de praat met mede-busreizigers die er ook overnachten: een jongen uit Manchester en een stel uit Zuid-Afrika dat een aantal jaar geleden is verhuisd naar de UK. We drinken Schotse whisky op de parkeerplaats en worden gestoken door de beruchte midges (vliegjes) terwijl de miezer langzaam overgaat in harde regen. We krijgen direct de full experience: dit is Schotland!

Bergen & valleien

Door de Glencoe-vallei loopt de rivier de Coe en er gaat een prachtige weg doorheen die je van de ene naar de andere kant van het gebergte brengt. Deze ‘glen’ is benoemd tot de mooiste vallei van Schotland. We kunnen dat beamen: de bergen zijn groots en eindeloos. De route is echt een must als je de Schotse Hooglanden bezoekt. Na Glencoe rijden we langs de hoogste berg van Schotland: Ben Nevis.

In zo’n acht uur kun je de berg op en naar beneden wandelen. Slechts een paar maanden per jaar (van juli tot en met september) ligt er geen sneeuw op. We zijn vastbesloten om de berg te beklimmen, maar gezien de weersomstandigheden – harde wind en eindeloze regen – besluiten we door te rijden, op zoek naar wat beter weer. Verder naar het oosten ligt Cairngorms Nationaal Park, met een mooie parkeerplaats, waar je uitkijkt over een dal.

Boven op de berg, Cairngorm Mountain, zit een restaurant, The Cairngorm Café. Als vegans zijn wij het niet gewend om in elke uithoek eten te kunnen krijgen, maar hier vind je altijd genoeg vegan opties. We eten shortbread (dat lijkt op een zandkoekje), apple crumble pie en savoury pies (hartige taarten). Echt een aanrader! (cairngormmountain.co.uk)Na de Cairngorms rijden we naar Ullapool, aan de westkust. We maken eerst een stop bij het dorp Poolewe, om de Inverewe Gardens te bezoeken. Deze botanische tuin met planten van over de hele wereld is beslist een bezoek waard. (nts.org.uk)

Eilandleven

Gezien de beperkte tijd die we nog over- hebben, rijden we snel door naar Isle of Skye. Hier ervaren we direct een heel andere sfeer: het voelt als vakantie! Je vindt hier eindeloos veel café’s en het is er gezellig druk. De geur van de zee waait over het eiland en de zon schijnt. We plannen dan ook twee dagen om het eiland te verkennen. De Fairy Pools vragen om een stop: het zijn kleine watervallen met natuurlijke zwembaden. We hebben geluk, want die dag is het twintig graden én zonnig. We nemen dan ook uitgebreid de tijd om te badderen. De volgende dag staat de hike naar Old Man of Storr op de planning. Dit is een wandeling die je langs bijzondere rotsformaties brengt. Ze zijn fotogeniek en worden dan ook veel gebruikt als cover voor reisboeken over Schotland. Ook al zijn de rotsen in het echt stukken kleiner dan we verwachtten, een wandeling in dit gebied is een aanrader.

Via de app Park4Night vind je de mooiste plekjes in Europa, waar je kunt overnachten in je camper.

Tip

Witte stranden

Dan is het tijd voor onze favoriete stop in Schotland: Isle of Mull. Je voelt direct de eilandvibes, met hagelwitte stranden en een felblauwe zee! Vanaf Fionnphort op Mull kun je verschillende dagtrips boeken, waaronder naar de eilanden Staffa en Iona. Wij kiezen voor Staffa, een vulkanisch eiland dat in de zomermaanden wordt bewoond door papegaaiduikers, ook wel puffins genoemd. Deze zwart-witte vogels komen hier naartoe om te broeden. Het is een spektakel om de dieren te zien jagen op vis.

De overige dagen vertoeven we in de baai van Uisken Beach. We hebben een prachtige camperplek gevonden waar je tien pond per nacht betaalt aan een oude dame die in de baai woont. We zwemmen, doen yoga op het strand en genieten vooral van de natuur. Het eilandleven doet ons goed. Volledig opgeladen stappen we een paar dagen later weer in de camper en laten we het mooie Schotland achter ons. Hoe langer we onderweg zijn, hoe meer drukte. We zijn zo gewend geraakt aan rust en verlatenheid, dat het als een gigantisch contrast aanvoelt. We genieten van allebei, maar de magie van Schotland vind je niet overal, dus die koesteren we nog even.

Thera reist met vriend Tristan in hun camper Bennie naar de mooiste plekken, altijd op zoek naar groene en evegan hotspots. Haar ervaringen deelt ze op vetjebol.nl

Meer van dit soort verhalen lees je wekelijks in Flair.

Thera VisserThera Visser

Op alle verhalen van Flair rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@flair.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden