egypte Beeld Karlijn Meulman
egypteBeeld Karlijn Meulman

Reisblogger Karlijn vertelt waarom Egypte op je bucketlist móét

Tuurlijk, er zijn de prachtige piramides en tempels (niet overslaan!), maar reisblogger Karlijn laat zien dat er nog veel meer redenen zijn om Egypte hoog op je bucketlist te zetten.

Magisch Egypte

Ik weet precies wat ik kan verwachten van de piramides van Gizeh, toch krijg ik kippenvel als ik mijn eerste blik op deze magische bouwwerken werp. Een dag piramidehoppen rond Caïro is dan ook een perfect begin van een rondreis door Egypte. Ik wandel rond de piramides, vergaap me aan de Sfinx en rijd dan met mijn gids de drukke stad uit.

Op naar meer piramides: die van Sakkara en Dahshur. In Dahshur kruip ik de piramide in, een vrij benauwende ervaring. In Sakkara krijg ik geen genoeg van het gedetailleerde beeldhouwwerk in de tempels en zie ik hoe er nog steeds nieuwe opgravingen worden gedaan. De schatkamer van het oude Egypte is nog lang niet leeg.

Verdwalen

Hoeveel je ook hebt gereisd, de kans is groot dat je Caïro enigszins intimi-derend vindt. De stad is uitgestrekt en het verkeer staat meer vast dan dat het rijdt. Maar toch: het is de moeite waard om diep adem te halen en je in de drukte van de stad te storten.

Ik dwaal uren door de eindeloze soek Khan El-Khalili, met winkels vol gekleurde lampen, tassen en geweven tapijten. Ik zie jongens voetballen op een plein en stelletjes die hand in hand voorbij slenteren. Bezoek ook de indrukwekkende Mohammed Ali-moskee en verken de Citadel van Caïro, een middeleeuws fort in het hart van de stad.

Op avontuur

Na al dat stadsleven ben ik toe aan wat rust. Tijd om Caïro te verlaten en de woestijn in te trekken. Ik ga twee dagen naar de unieke El Fayoum-woestijn, een totaal andere wereld dan het drukke Caïro. Ik race in een jeep over hoge zandduinen, zie roze flamingo’s opvliegen uit een meer, beklim grillige rotsformaties en bezoek de ruïnes van een eeuwenoude Griekse nederzetting. De mooiste plek is Wadi Al-Hitan, waar miljoenen jaren oude walvisskeletten liggen. Gewoon zomaar in de woestijn, perfect bewaard gebleven.

Tip!

In El Fayoum liggen kleine woestijnkampen waar je kunt overnachten. Zowara Ecolodge heeft leuke bungalows en basic voorzieningen. Je geniet er van een prachtige zonsondergang, daarna verschijnt de kraakheldere sterrenhemel.

Met de trein naar Aswan

Treinreizen geven me altijd een gevoel van avontuur. Ik neem de nachttrein van Caïro naar Aswan, in Zuid-Egypte. Na een prima nacht word ik ’s ochtends wakker in het Nubische deel van Egypte. Aswan is een fijne stad om een paar dagen in door te brengen. Natuurlijk bezoek ik de bekendste bezienswaardigheden: de Onvoltooide Obelisk, de High Dam en de Isis-tempel, waar je met een bootje naartoe vaart.

Ook breng ik een bezoek aan Elephantine Island, in de Nijl. Het eiland staat vol met vrolijk beschilderde Nubische huizen en vanaf de oevers heb je een prachtig uitzicht over de rivier. De oude tempel Abu Simbel mag je ook niet missen. Vanuit Aswan is het wel drie uur rijden, maar als ik voor de kolossale beelden van farao Ramses II sta, ben ik die saaie woestijntocht zo vergeten.

Ik boek een tocht met een felucca, een traditionele Egyptische zeilboot. Het witte zeil torent hoog boven me uit, een kok snijdt groenten voor een heerlijke lunch en ik hoor alleen het geluid van golfjes die zacht tegen de boot klotsen. Een betere manier om de Nijl te bevaren is er niet. Kies geen grootschalige Nijl-cruise; mijn dagen op de felucca zijn basic, maar heerlijk rustig.

Stubai in Oostenrijk

zon, sneeuw en lunch with a view

Nóg mooier

Na mijn bezoek aan Abu Simbel en de piramides van Gizeh dacht ik dat het niet mooier kon, maar Luxor overtreft werkelijk alles. Neem alleen al de Vallei der Koningen, met de tombes van de farao’s. Deze tombes zijn nog groten-deels intact en alle gekleurde schilderingen en beeldhouwwerken kan ik tot in de kleinste details bekijken.

Ik dwaal ook door de tempel van farao Hatsjepsoet, het ambachtsliedendorp Deir el-Medina en langs de Kolossen van Memnon. En dan wachten nog de tempel van Karnak en de Luxor-tempel, twee van de mooiste tempels van het hele land. Wat een prachtige reis.

Tijdens Karlijns eerste reis naar Australië sloeg het reisvirus toe. Ze houdt vooral van afgelegen bountyeilanden en bergen, reist soms alleen, maar meestal met vriend Ward. @karlijntravels, karlijntravels.com

De rest van het verhaal lees je in Flair 1-2023. Meer van dit soort verhalen lees je wekelijks in Flair.

Karlijn MeulmanKarlijn Meulman

Op alle verhalen van Flair rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@flair.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden