marokko Beeld Peter Schulz - Unsplash
marokkoBeeld Peter Schulz - Unsplash

PREMIUM

Marokko staat voor mmm: Marrakesh, medina en muntthee

Van Marrakesh naar Essaouira

Flairs reisexperts Sarah en Elke van Wanderlust reizen de hele wereld over. Deze week schrijven ze over het wonderschone Marrakesh.

Waarschijnlijk kom je in Marokko aan op de luchthaven van Marrakesh. Tuurlijk kun je deze (hectische) stad gaan bekijken, maar misschien wil je meteen doorreizen naar wat rustigere oorden. Op drie uur rijden ligt de kuststad Essaouira. Deze parel aan de Atlantische Oceaan is perfect om te (kite)surfen, dankzij de sterke wind. Het is vrij eenvoudig om met de bus vanuit Marrakesh naar Essaouira te reizen. Dat duurt ongeveer drie uur, inclusief een stop van twintig minuten.

Je kunt natuurlijk ook een auto huren en zelf rijden. Dit geeft je de vrijheid om de magische landschappen te verkennen en te stoppen waar je wilt. Met een maximaal toegestane snelheid van zestig à tachtig kilometer per uur en veel vlakke landschappen, vind je de weg naar Essaouira misschien wat lang en saai. Toch is het zeker de reis waard. Wacht maar totdat je zo op die surfplank staat! Het is ook wat sneller, plus: je kunt naar de radio luisteren, altijd goed voor de local feel.

Lekker eten

Er was een tijd dat Essaouira een populaire bestemming was voor grootheden als Orson Welles, Jimi Hendrix en Cat Stevens. De locals vertellen dan ook met trots dat Jimi een deel van zijn tijd doorbracht in een hotel aan het strand naast de oude medina. Ons advies? Maak een wandeling door de stad en de bruisende medina, waar je veel lokale schatten kunt kopen – zoals kleurrijke dekens en tapijten.

Deze medina is niet zo’n doolhof als die van Marrakesh en ’t is er minder druk, dus is het er makkelijker om je weg te vinden. Hetzelfde geldt voor de geweldige restaurants die je hier vindt. Misschien zijn sommige plekken minder trendy dan in Marrakesh, maar het eten is er goddelijk. Ga zeker langs bij Taraa Café (via restaurantguru.com), Taros en Triskala Café (beide via facebook.com), Ocean Vagabond (oceanvagabond.com) en La Table de Madada (madada.com).

Het mooiste hotel

Het prachtige hotel Le Jardin des Douars (jardindesdouars.com) ligt aan de Atlantische kust in Essaouira. De terracotta muren worden omringd door weelderig groen. Bij de twee infinity pools is een bar waar je drank en hapjes kunt bestellen. Wie wil, kan dineren op het terras, waar Marokkaanse gerechten met Franse invloeden worden geserveerd. In de winter eet je binnen bij de open haard. Ook de kamers in het hotel hebben een open haard. Al wil je ’s avonds zeker even naar buiten om te genieten van de sterrenhemel, die tot de helderste ter wereld schijnt te behoren.

Van Essaouira naar Taroudant

Wil je écht off the beaten track, ga dan naar Taroudant. Deze authentieke stad ligt in de buurt van de bekende grote stad Agadir en de populaire surfspot Taghazout, dus daar gaan de meeste toeristen naartoe. Maar jij wilde Marokko ontdekken, toch? Vanuit Essaouira rij je er in krap vier uur naartoe. Als je er vanaf Marrakesh naartoe wilt, is het zo’n drieënhalf uur rijden.

Je kunt ook vanuit Nederland vliegen op Agadir. Dan is het nog maar een uur rijden en kom je in het authentieke en pure Marokko terecht! Taroudant is een van de oudste en belangrijkste steden van Marokko – met een groot cultureel en historisch erfgoed. De soeks hier zijn geweldig om te verkennen en je komt geen hordes toeristen tegen. Er is ook minder gedoe en onderhandeling. Tip: op zondag is er een markt net buiten de stadsmuren.

In de medina

De medina, oftewel het oudste deel van de stad, is de perfecte plek om cultuur op te snuiven. Loop zeker even binnen bij een van de vele cafés in de medina van Taroudant, voor een heerlijke traditionele koffie of thee. Je zit hier tussen de locals en er heerst een gezellige, gastvrije sfeer. Ga de smalle straatjes in om rond te snuffelen bij de soeks, waar je van alles kunt kopen. Anders dan in Marrakesh kan dat hier in betrekkelijke rust. De mensen zijn vriendelijk en relaxed en begroeten je in het Frans. Op de dagelijkse markt vind je van alles: van fruit, zoetigheid en deegwaren tot souvenirs en kleding.

Riad Dar al Hossoun

Onverharde wegen brengen je naar het verborgen juweel Dar al Hossoun. Deze geweldige riad, een traditioneel Marokkaans huis slash paleis, is een oase van rust. In de adembenemend mooie tuinen staan meer dan negenhonderd(!) soorten planten uit de hele wereld. De eigenaar vertelt trots over de prachtige creaties van de beroemde Franse landschapsarchitecten Arnaud Maurières en Eric Ossart. Elke suite of kamer is anders ingericht met tapijten, kussens, wandkleden en terracotta aardewerk. Een botanisch paradijs waar je ook in stijl kunt overnachten dus. alhossoun.com

Paleis

Deze plek mag je echt niet missen: het Claudio Bravo Paleis (palaisclaudiobravo.com). Dit unieke park slash museum ligt midden tussen de velden en plantages, tien kilometer ten noorden van Taroudant. Wandel door de sinaasappelboomgaarden en bezoek het paleis. Bravo was een gevierd Chileens schilder, bekend van zijn hyperrealistische stillevens en figuratieve schilderijen. Als wereldreiziger verzamelde hij allerlei kunstvoorwerpen die in dit grote museum tentoongesteld worden. Aanrader is een persoonlijke rondleiding te boeken, want dan kom je alles over de beroemde schilder te weten.

Zoete muntthee

Bereid je voor op een lichte detox, want in Taroudant wordt zelden alcohol geschonken. Doe net als de lokale bevolking en drink traditionele Marok-kaanse muntthee. Ze drinken het hier een stuk zoeter dan wij gewend zijn, maar dat is juist heerlijk!

Marokkaans goud

Bijzonder voor deze streek is de arganolie. Die wordt gewonnen uit de noten van de arganboom, die alleen in het zuiden van Marokko groeit. Berbervrouwen verzorgen er hun haar en huid mee. Het wordt ook wel ‘Marokkaans goud’ genoemd, omdat de olie zo duur is.

Elke en Sarah hebben van hun passie hun werk gemaakt en zien alle mooie plekken van de wereld voor Wander-Lust. Meer reisinspiratie vind je hier.

Elke Salverda en Sarah ReinhoudtPeter Schulz - Unsplash

Op alle verhalen van Flair rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@flair.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden