Belize Beeld Lieke Pijnappels
BelizeBeeld Lieke Pijnappels

PREMIUM

Belize: paradijselijke eilanden & Maya-tempels

Flairs reisexpert Lieke Pijnappels neemt je mee naar het prachtige Belize. In Belize reis je door kleurrijke dorpjes en spannende jungles. En over de azuurblauwe zee vaar je naar wéér zo’n mooi eiland.

Beste reistijd: oktober t/m april
Visum nodig: niet nodig bij een toeristisch bezoek tot 30 dagen
Valuta: Belizaanse dollar
Tijdsverschil: 7 uur vroeger in wintertijd, 8 uur vroeger in zomertijd
Eten: ceviche, kip met rijst, bonen & hot sauce, bread pudding en tortillas
Stopcontacten: wereldstekker nodig met type A, B of G
Souvenir: Marie Sharp’s hot sauce

Een plek voor avonturiers

De Caribische Zee lijkt wel gefotoshopt als je deze voor het eerst ziet, zo blauw! Avonturiers kunnen in dit land hun hart ophalen. Je maakt hier fantastische excursies naar Maya-tempels, kunt er abseilen, cave tuben, grotten binnengaan, prachtige vogels spotten, zwemmen met gigantische wilde zeeschildpadden en zeilen naar de mooiste, onbewoonde eilanden.

Time to slow down

De voertaal is Engels, dus dat is makkelijk. Muziek zit in de harten van de Belizanen en overal hoor je de klanken van zomerse reggae en reggaeton. Belize is een mix van de Maya- en de Garifuna-cultuur. De tempels en geschiedenis zijn indrukwekkend. Ze roken hier graag elke dag een jointje, zelfs sommige artsen doen eraan mee. “Slow down and smell the curry. Relaaax màn!”

Wanneer je in december in Belize bent, is het lobster season en eet je overal voor een prikkie de lekkerste kreeft ceviche. Ik heb hier de beste pina colada’s van mijn leven gedronken. Zoals de Belizanen zeggen: “No good story ever started with juice.” Eens.

Must do’s in het Cayo District

Boek bij Hanna Stables een paardrijtocht naar de tempels van Xunan-tunich (door de uitspraak ook wel ‘Tuna Sandwich’ genoemd door de locals). Bezoek de tempels van Cahal Pech, probeer een authentieke Maya chocoladeworkshop bij Ajaw Chocolate and Crafts en eet pupusas op de zaterdagmarkt in San Ignacio. Pupusas zijn kleine gevulde tortilla’s van maismeel, gevuld met kaas, bonen of vlees. Streetfood!

Je kunt vanuit San Ignacio zelfs de beroemde tempels van Tikal in Guatemala bezoeken. Ik raad je aan hier twee dagen voor uit te trekken.

Maya-schatten

Ga ook naar de Actun Tunichil Muknal (ATM) grot. Deze enorme grot is een van de topattracties in Belize en een echte must visit, maar voor een bezoek moet je fit zijn en geen last hebben van bijvoorbeeld claustrofobie. Het is een reis naar de donkere, mysterieuze onderwereld van de Maya’s. In de grot liggen tal van Maya-schatten verborgen, zoals het bijna gekristalliseerde skelet van een jong meisje: The crystal maiden.

Na een hike van 45 minuten, waarbij je zwemmend rivieren doorkruist, begint het avontuur pas echt. Bij het licht van alleen een hoofdlamp ga je op expeditie in de grot. In drie uur tijd zwem en klim je door smalle doorgangen en grote open ruimtes. De Maya’s brachten diep in de grot offers aan de regengod Chac.

De Cayes - de eilanden

Ambergris Caye/San Pedro
De parelwitte stranden van Ambergris Caye, lokaal beter bekend als San Pedro, bezong Madonna jaren geleden al in La Isla Bonita. Het is een paradijs zoals je het in films ziet. Helaas is het geen on-ontdekt geheim meer en het toerisme trekt de laatste jaren flink aan. Maar je kunt, als je het slim aanpakt, nog steeds een strand voor jezelf alleen hebben. Boek een fijn hotel met een privéstrand.

Op Ambergris Caye ligt het prijsniveau door het toerisme wat hoger dan op andere plekken in Belize. Ik sliep in het comfortabele Victoria House, waar ik de lekkerste pina colada’s ooit heb gedronken. Belize staat bekend om de goede kwaliteit van de rum en dat proef je! Een budgetvriendelijk alternatief is het Sandbar Hostel. Eten doe je bij Hidden Treasure, El Fogon en Robin’s Kitchen. Die laatste is beroemd om de Jamaican jerked chicken. Bij DandE’s Frozen Custard haal je heerlijk, huisgemaakt ijs.

Caye Caulker
Caye Caulker heeft, ondanks dat het een eiland is, geen stranden. Maar wel een laidback hippiesfeer en daarmee is het mijn favoriete plek in Belize geworden.

Op dit eiland rijden geen auto’s, alleen golfkarretjes en fietsen. Op elke hoek van de straat hoor je reggae. Echt, het is onmogelijk om hier níét te ontspannen. De dagen hangen van geluksmomenten aan elkaar. Logeer bij het te gekke Sea Dreams Hotel met een gigantische Banyan-boom op de binnenplaats en probeer de coconut martini’s boven in de bar. Boek bij Raggamuffin Tours een dagexcursie naar het Hol Chan Marine Reserve. Bij Dee N D’s eet je in het seizoen de lekkerste kreeft voor een prikkie. Mijn caffeïneshot haalde ik elke dag bij Ice & Beans. Hier maken ze goede ijskoffie en je krijgt bij elke bestelling een versgebakken minidonut mee. Bij Ana’s Aladdin Cuisine eet je gezonde, verse mezzes: de eigenares komt uit Jordanië. Drankjes drink je bij de Lazy Lizard, Koko King en The Sportsbar. Hier zijn ook karaokeavonden!

Van Caye Caulkner naar Dangriga
De driedaagse zeiltocht van Caye Caulkner naar Dangriga is geen luxe cruise, maar een waanzinnig en ook nog betaalbaar avontuur waarbij je slaapt op onbewoonde eilanden onder een hemel vol sterren. Ik ga deze tour de rest van mijn leven niet meer vergeten. Onderweg zwommen we met haaien, enorme schildpadden, pijlstaart- en adelaarsroggen en vingen we kreeft voor onze kreeft-ceviche. Onderweg genoten we van rumpunch en panty rippers terwijl we luisterden naar zomerse reggae. Dolfijnen sprongen speels voor onze boot uit en de groep werd langzaam een familie.

Het zuiden

Placencia
De laidback kustplaats Placencia heeft veel meer sfeer dan het nabijgelegen Hopkins. Slapen doe je bij de Caribbean Beach Cabanas, Captain Jak’s of Turtle Inn van Francis Ford Coppola. Bij deze laatste stek moet je niet raar opkijken als je James Franco of Reese Witherspoon tegen het lijf loopt.

Mijn favoriete hang-out is de Barefoot Bar. Probeer hier de Lobster & Cheese sandwich! Koffie en verse kombucha haal je bij Brewed Awakenings. Bij Rumfish heb ik fantastisch gegeten en de creatieve cocktails zijn gevaarlijk lekker! Voor ontbijt of lunch zijn Friends near the pier en The shak beach café aanraders. Tipsy Tuna is leuk voor drankjes in de avond.

Punta Gorda
Het diepe zuiden van Belize wordt door veel reizigers overgeslagen, maar deze regio is een heel bijzondere smetkroes van culturen waarin de Garifuna-cultuur sterk vertegenwoordigd is. Bovendien kun je er prachtig wandelen en kajakken, lokale markten bezoeken, supermooie handgemaakte tafelkleden kopen en de Maya arts women’s group bezoeken. En vergeet niet je muzikale talent te testen tijdens een drumles bij de Warasa Garifuna Drum School!

Lieke Pijnappels is het liefst altijd op reis op zoek naar bijzondere plekken die je niet in elke reisgids vindt. Meer reisverslagen van Lieke lees je hier.

Dit reisverhaal komt uit Flair 45-2022.

Lieke PijnappelsLieke Pijnappels

Op alle verhalen van Flair rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven. Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@flair.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden